용산역 앞에 알박기로 호텔 짓는 육군, 과연 제정신인가?

예전에 용산역을 지나다 보면 '용사의 집'이라는 간판이 보였습니다. 군 복무를 한 분이라면 더더욱 눈길이 갔을 겁니다. 계급장, 이름표를 휘갑치기(군대에서 '오버로크'로 부르는) 하기 위해  들르곤 했던 곳이니까요. 하지만 지금은 없습니다. 지난 2006년 용사의 집을 포함한 용산역 앞 전면 1구역을 도시환경 정비구역으로 서울시가 지정했기 때문입니다. 그런데 이게 논란이 되고 있습니다. 국방부가 용사의 집이 있던 자리에 지하 7층, 지상 30층 규모의 4성급 육군호텔을 짓겠다고 나섰기 때문입니다.


출처 – SBS


상업시설이 즐비한 서울 핵심 요지에 테러의 대상이 되기 쉬운 군사시설을 들이겠다는 것도 어이가 없지만, 사실상 고급 장교들이나 이용하게 될 호텔을 사병도 이용할 거라며 장병 복지시설로 포장하고 있어 시끄러운 것이죠. 군부대 주변에 즐비했던 편의시설들을 생각해보시면 알 겁니다. 장병들이 감히 그곳에 발을 들일 수나 있었는지요.


애초에 서울시가 도시환경 정비구역으로 지정한 것은 핵심 상업지구의 난개발을 방지하려는 목적이었습니다. 용산역 전면 1구역은 민간인의 땅이 75%이고 육군의 땅은 22%에 불과합니다. 그런데 용사의 집 자리가 이 구역 한가운데 알박기 식으로 박혀 있어 민간과의 합의가 필요한 자리였죠. 그런데 육군은 10년 넘게 민간과 갈등만 빚다가 이제 와서 호텔 건립을 강행하려 하고 있어 문제가 큽니다. 민간과의 합의 중재안도 막판에 뒤집어버렸죠.


출처 - SBS


심지어 육군은 사업 승인을 받기도 전에 용사의 집 건물 철거부터 해치우려고 했습니다. 일단 저지르고 나면 어떻게 못 한다는 지극히 군인다운 발상입니다. 이 사업 승인이 난 것은 박근혜가 탄핵당하기 직전인 지난해 1월입니다. 그나마 철거부터 하지 못했던 건 공공용지 소유권 문제가 뒤늦게 불거져 철도공사와 재판 중이기 때문이었습니다.


하지만 토지 소유권 소송이 끝나지도 않은 지난 7월 30일 용산구청은 육군호텔 사업승인 인가를 내줬습니다. 지금은 터파기 공사 중이고 2021년 10월까지 육군호텔 건설 공사를 마친다는 계획입니다. 성장현 용산구청장은 군 시설 이전을 공약으로 내걸고 당선된 사람입니다. 그런데 자신의 공약을 파기하고 지역주민들의 반발을 무릅쓰고 추진하는 이유가 대체 뭘까요? 이 정도면 구린내가 나지 않을 리 없겠죠? 

 

2013년 서울시 도시계획위원회 회의록에도 군이 뭔가에 쫓겨 서두른 정황이 기록돼 있다고 합니다. 이 육군호텔 때문에 용산역 전면 1구역은 통합개발이 무산되었습니다. 해외에서 대규모 투자를 유치하기로 했으나 무산 위기에 처한 겁니다. 인접 건물 진출입로가 막히면서 상징적인 대형건물 신축이 어렵게 됐기 때문입니다. 당연히 주변 상인들도 강력히 반발하고 있습니다. 용산역 앞에 군 호텔이 들어설 경우 용산 상권에 악영향을 줄 것이기 때문입니다.


출처 - SBS


상황이 이 지경인데 국방부의 답변은 가관입니다. '용사의 집 자리는 1969년 박정희 각하께서 지시하여 지은 곳이니만큼 역사성과 상징성이 있다'는 겁니다. 박정희한테서 육군의 정통성을 찾으려는 국방부의 시대착오는 가련하기까지 합니다. 육군호텔 설계도면을 보면 호텔 안에 박정희 미니 기념관까지 계획되어 있으니 실소를 금치 못하겠군요.


경제성도 불투명합니다. 사병들이 이용할 수 있을 리 만무하지만 장병 복지시설로 등록하려는 꼼수를 보이고, 장병 복지시설이라면서 민간인을 40% 이상 받아 운영할 계획이라는 모순된 상황을 자초하고 있습니다. 군 복지시설은 대부분 적자 운영이라 예비타당성조사를 통과하기 위한 꼼수로 민간인 이용률을 높인 것이겠죠. 군의 임무가 언제 돈 벌기로 바뀌었는지 모를 일입니다. 근처 육군회관, 국방컨벤션센터 등이 운영 중인데 대부분 적자 운영이고 그 단위는 연간 수십억에 이릅니다. '생계형'이라고 주장하는 방산비리까지 들먹이지 않더라도 적자투성이 운영뿐인 군이 과연 육군호텔 운영을 잘할 수 있을까요? 주변 상권을 죽이고 테러 위험성까지 아랑곳하지 않고 덤벼드는 국방부를 도저히 이해할 수 없습니다.


출처 - MBC


하긴 군의 윗선들이 언제 제정신이긴 했었는지 잘 기억이 나지 않습니다. IMF로 온 국민이 허덕이던 지난 세기에도 육군본부는 100억대 규모로 계룡대 골프장 공사를 강행한 바 있죠. 나라 살림이 거덜나 주요 국책 사업을 유보하고 장병들 급식비까지 줄이던 판국에 말입니다. 이때도 주민들은 물론 환경단체들의 반발이 거셌죠. 골프가 전투력 향상과 정신력 증진에 어떤 도움이 되기에 그 어려운 시절에 100억이 넘는 돈을 골프장에 쏟아부었을까요? 국방부는 자신들의 임무가 호의호식이 아나라 국민의 안전을 지키는 것임을 되새기기 바랍니다.

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