때 이른 모기에 대처하는 우리의 자세

안녕하세요. 생각비행입니다. 올해는 여름이 너무나 일찍 찾아왔습니다. 5월부터 더위가 시작되더니 6월 첫 주는 연일 낮 기온이 30도를 기록한다는 기상청의 발표도 있었습니다. 햇살은 뜨거운 반면 밤이 되면 기온이 떨어져 일교차가 심한 날도 종종 있었습니다. 여름 날씨 하면 떠오르는 불청객이 있습니다. 바로 '모기'인데요, 이르게 시작된 여름 날씨와 더불어 모기가 출현하는 시기도 점점 앞당겨지고 있습니다. 올해 4월 부산에서는 '뇌염'의 원인인 작은빨간집모기가 발견되어 질병관리본부에서 부산 전역에 일본뇌염주의보를 발령하는 일이 벌어지기도 했죠. 

오늘은 때 이른 모기에 대처하는 방법에 관해 여러분께 알려드리도록 하겠습니다. "지피지기면 백전불퇴"라는 말도 있듯이, 모기의 생태와 습성을 제대로 이해하면 모기 걱정을 덜 수 있습니다. 모기를 퇴치하는 다양한 방법 가운데 여러분의 일상생활에 맞는 방법을 찾아 무더운 여름을 가려움에 시달리지 말고 시원하게 보내시기 바랍니다.

모기야, 왜 날 괴롭히니?

피를 빠는 모기

모기는 파리목 모깃과에 속하는 벌레를 이르는 말입니다. 몸은 두 쌍의 날개와 더듬이, 몸통, 긴 다리로 구성되어 있습니다. 모기는 1억 7000만 년 전 쥐라기 때 지금의 남아메리카 대륙에서 처음 등장한 것으로 추정합니다. 

모기는 낮에 풀숲에서 잠을 자고 주로 밤에 활동하는 야행성 동물로 하수구나 연못처럼 고인 물에 알을 낳습니다. 애벌레인 장구벌레는 물속에서 성장하여 번데기 과정을 거쳐 성충이 됩니다. 미꾸라지 한 마리가 하루에 1000마리가 넘는 장구벌레를 잡아먹는다고 합니다. 생태계의 먹이그물에서 좋은 먹잇감으로서 중요한 토대가 되는 셈입니다.

모기는 평소엔 꽃의 꿀이나, 나무의 수액을 빨아먹으면서 살아갑니다. 그런데 모기는 왜 여름철만 되면 우리를 괴롭히는 걸까요? 모기는 성충이 되자마자 짝짓기를 합니다. 정자를 받은 암모기는 이때부터 흡혈귀가 되는 셈인데요, 온혈동물(조류와 포유류)의 피에 든 단백질과 철분 같은 성분이 모기 알의 성숙과 발생에 필수적이기 때문이라고 하는군요. 암모기는 보통 1~2주를 살면서 3~7회에 걸쳐 알을 낳습니다. 암모기도 산란기가 아닐 때는 꽃의 꿀이나 수액을 먹고 산다고 합니다.

모기에게 물리면 왜 가려운 걸까?

모기가 사람을 물면 그 자극에 대하여 면역계가 항원항체반응을 보입니다. 모기가 동물이나 사람의 피부에 침을 찌르면 혈액을 빨기 위해 히루딘이라고 하는 타액을 주입합니다. 원래 동물의 혈액은 혈관을 벗어나면 응고되게 마련인데요, 히루딘 성분은 피가 굳지 않도록 하여 모기가 혈액을 빨기 좋게 합니다. 이때 모기의 침 자극은 항원이 되고, 면역글로불린은 항체를 형성하여 반응합니다. 우리 몸이 생성하는 히스타민이라는 물질에는 가려움을 유발하는 인자가 있어서 피부가 빨갛게 부어오르면서 가려움을 느끼게 되는 것이지요. 모기는 흡혈과정에서 뇌염, 말라리아, 황열병 등을 옮기기도 합니다. 면역력이 없는 어린아이에게 여름이 되면 뇌염 예방주사를 놓는 이유가 바로 여기에 있습니다.

모기에 물리면 가렵고 짜증 나지만 더 참을 수 없는 건 잠잘 때 들리는 '앵~~' 하는 모기 날갯짓 소리입니다. 모기 앞날개의 진동음은 500~600헤르츠에 달하는데요, 원래 이 소리는 종끼리 또는 암수가 소통하는 일종의 신호이기도 합니다. 밤마다 모기는 사랑의 세레나데를 부르는 셈이지만, 그 소리가 우리에겐 여간 고역이 아닙니다. 곯아떨어지면 모를까 귓가에서 앵앵거리는 모기를 무시하고 잠들기는 쉽지 않으니까요. 모기를 퇴치하는 좋은 방법은 과연 무엇일까요?

모기퇴치의 대명사, 에프킬라 모기향

모기향

여름 하면 모기향이 생각날 정도로 모기퇴치에 적극 사용하던 시절이 있었습니다. 짙은 녹색에 나선형으로 동그랗게 말린 모기향은 두 개가 겹쳐 일종의 원판을 이루고 있었는데요, 그것을 분리하는 일이 그리 만만한 작업은 아니었죠. 신중하지 않으면 부서지기 일쑤였으니까요.

모기향은 끝에 불을 붙여 고정용 쇠붙이에 올려서 사용했습니다. 예전에는 모기향 재를 치우는 일도 고역이었습니다. 모기향 밑에 재를 모으려고 종이를 깔아두지만 선풍기 바람에 날려 흩어지거나 잠을 자면서 발로 차기라도 할라치면 다음 날 아침 걸레로 산산이 흩어진 재를 닦아야 했습니다.

모기향을 사용하는 노하우가 좀 쌓이면 그릇이나 접시에 모기향을 올려두기도 했지요. 그런데 모기를 죽이려고 피우는 모기향 때문에 고생한 경험이 다들 한두 번은 있을 겁니다. 불을 붙여둔 '향'이기 때문인데요, 여름철 뉴스를 보다 보면 종종 모기향 때문에 발생한 화재 사고가 심심치 않게 등장했습니다. 모기를 빨리 잡겠다고 방 여기저기에 향을 피워놓으면 눈이 따갑고 냄새 때문에 숨쉬기가 어려운 적도 있었지요. 
시절이 바뀐 탓일까요, 요즘에는 모기향을 예전만큼 쓰지 않는 편입니다. 요즘 나오는 모기향은 냄새도 덜하고 효과는 더 좋다지만 손쉽게 쓸 수 있는 살충제가 많이 개발된 탓에 모기향은 아련한 추억으로만 남을 날도 머지않은 듯합니다. 

모기퇴치에 직방, 액체 살충제

액체 살충제

모기향보다 효과가 빠른 퇴치제가 있으니, 바로 액체 살충제입니다. 분무형은 스프레이 타입으로 벌레를 향해 직접 분사하는 제품입니다. 효과는 그야말고 직방이지요. 모기만이 아니라 왕파리와 손가락만한 바퀴벌레마저 무력화하는 무시무시한 무기(?)도 있으니까요. 한때 분무형 제품에 섞인 휘발성 기름 성분 때문에 논란이 인 적도 있는데요, 화재의 우려가 있고 인체에 유해하다는 이유 때문이었죠. 요즘 살충제에는 기름 성분을 수분으로 대체한 제품도 많이 나와 있으니 잘 확인하시고 구매하시기 바랍니다.

분무형 방식의 살충제를 밀폐된 방에서 사용할 경우 사람이 없는 상태에서 뿌려야 하며, 모기를 퇴치한 다음에는 환기를 충분히 한 이후에 들어가야 합니다. 액체형 살충제에는 모기의 신경계를 마비시키는 성분이 들어 있는데요, 그런 성분이 인체게 좋을 리는 없겠죠. 특히 어린이 주변에서 직접 사용하지 않도록 주의하시고 아이들이 장난감으로 쓰지 않도록 보관에도 신경을 쓰셔야 합니다. 

액체 살충제 중에는 안전성과 편리함을 동시에 만족시키는 액상형도 있습니다. 살충성분이 든 병을 훈증기에 끼워 전원을 꽂으면 하루 10시간을 기준으로 45일, 70일, 100일 동안 약효가 지속되는 제품입니다. 액체병은 리필도 가능하니 경제적이죠. 매일 갈아끼우는 번거로움이 없으며 아이들 방에 두기에 안성맞춤입니다. 

선풍적인 인기를 끌었던 전자식 모기향

초기 전자 모기향

한때 전통적인 모기향을 내몰다시피 했던 제품이 있습니다. 바로 전자식 모기향인데요, 이른바 매트형 제품입니다. 훈증기를 전원에 꽂고 매트를 올려놓으면 밤새 모기를 쫓아주는 편리한 제품이었습니다. 전자식 모기향은 연기도 나지 않고, 냄새도 별로 나지 않았습니다. 물론 냄새에 민감한 분 중에는 매트형 제품에서 나는 향조차 싫어하는 분도 간혹 있었습니다.

매트형 제품은 훈증기 발열판에 이불이나 옷 등이 덮이지 않도록 주의해야 했지만, 전통적인 모기향의 취급방법과 비교하면 비할 수 없을 정도로 간편했습니다. 발열판 위에 보호 덮개를 만들어 손을 데지 않도록 한 신제품이 출시되기도 했습니다. 

최근에는 전자식 모기향의 끝판왕이라고 할 수 있는 감전식 전자 모기향도 나왔습니다. <벅스 라이프>라는 영화에서 이 모기향을 재미있게 다루기도 했는데요, 어떤 벌레가 "가면 안 돼, 가면 안 돼" 하면서 다가가는 모습을 그렸답니다. 벌레들이 전기에 감전되는 소리가 난다는 단점을 제외하면 효과 면에선 최고가 아닐까 생각합니다. 요즘은 배터리를 충전하는 방식의 제품도 나왔습니다.

친환경적이고 효과 만점인 모기장 

모기장

어린 시절 저녁마다 모기장을 치고 그 속으로 들어가면 왠지 모르게 기분이 좋았습니다. 요즘에 나오는 모기장은 예전처럼 끈으로 묶는 방식이 아니라 텐트형으로 쉽게 접었다 폈다 할 수 있는 제품입니다. 크기도 1인용부터 여러 명이 사용할 만큼 큰 것도 있습니다.

창문마다 방충망을 설치해도 어디서 들어오는지 몰라도 방에 늘 모기가 있기 마련인데요, 모기장은 돈이 들 걱정이 없고 인체에 무해한 가장 환경친화적인 모기퇴치 방법이 아닌가 싶습니다.

모기를 죽이지 않고 쫓는 제품도 있습니다. 몸이나 옷에 직접 뿌리거나 바르는 방식인데요, 야외로 나갈 때나 밖에서 뛰어노는 어린이에게 사용하면 좋습니다. 팔, 다리, 목덜미 등 피부에 20센티미터 가량 거리를 두고 분무하거나 스틱형 제품을 직접 피부에 바릅니다. 한번 뿌리거나 바르면 약효가 보통 4~6시간 정도  지속됩니다.

♣ 살충제 사용 시 주의사항

- 살충제를 뿌린 뒤 충분히 환기한다.
- 살충제 제품이 어린이 손에 닿지 않도록 주의한다.
- 매트형 제품은 쓰지 않을 때 플러그를 빼놓는다.
- 분무형 제품은 가연성 물질 근처에서 사용하지 않는다.
- 액상형, 매트형 제품은 취침 시 다리 쪽에 놓는다.

♣ 모기를 퇴치하는 생활습관

- 모기는 벽에 붙어 있는 습성이 있으므로 아이를 재울 때는 벽에서 최대한 멀리 떨어뜨려 재운다.
- 전자매트형 모기약은 3~6평에 하나씩 설치해야 효과를 볼 수 있다. 분무형 모기약은 살충 농도를 지킨다.
- 모기는 땀 냄새를 좋아하므로 자기 전 가볍게 샤워를 하면 좋다.
- 모기는 파장이 짧은 진한 색을 좋아한다. 잠잘 때는 밝은 계통의 잠옷을 입도록 한다.
- 모기는 좋은 냄새도 좋아합니다. 향이 짙은 향수나 화장품보다는 스킨케어 제품을 사용하도록 한다.
- 싱크대나 화장실처럼 물기가 많은 곳은 모기의 유충이 자라기 쉬운 환경이다. 물기를 닦아 청결을 유지한다.
- 인체에 무해한 모기퇴치 방법은 모기장을 사용하는 것이다.
- 라벤더, 구문초, 타임, 제라늄 등 모기가 싫어하는 식물을 실내에 놓아두는 것도 도움이 된다.

♣ 아이가 모기에 물렸을 때 대처하는 방법

- 비누 거품은 자극을 줄 수 있으므로 흐르는 물로 깨끗이 씻는다.
- 찬물이나 얼음으로 냉찜질을 하면 피부가 진정되어 가려움도 줄어든다.
- 물린 부위를 긁으면 모기의 타액에 있던 독소나 손톱의 세균 때문에 2차 감염이 될 수 있다. 손톱은 짧게 깎고 손을 청결하게 유지하며 긁지 못하도록 반창고를 붙여두면 좋다.

지금까지 때 이르게 출몰하는 모기에 대응하는 방법을 알려드렸습니다. 장마가 오기 전까지 전국의 날씨는 30도를 웃돌 예정이라고 합니다. 여름철 모기에게 무방비로 당하지 마시고 여러분 가정에 적합한 방법을 찾아 시원하게 보내시기 바랍니다. 

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